कैल्टेक: नासा का दृढ़ता रोवर भूगर्भीय रूप से समृद्ध मंगल इलाके की जांच करता है

नासा का दृढ़ता रोवर अपने दूसरे विज्ञान अभियान में अच्छी तरह से है, जो लंबे समय से वैज्ञानिकों द्वारा मंगल पर प्राचीन माइक्रोबियल जीवन के संकेत खोजने के लिए एक शीर्ष संभावना के रूप में माने जाने वाले क्षेत्र के भीतर सुविधाओं से रॉक-कोर नमूने एकत्र कर रहा है। रोवर ने 7 जुलाई से लाल ग्रह के जेज़ेरो क्रेटर में एक प्राचीन नदी डेल्टा से चार नमूने एकत्र किए हैं, जिससे वैज्ञानिक रूप से सम्मोहक रॉक नमूनों की कुल संख्या 12 हो गई है।

वॉशिंगटन में विज्ञान के लिए नासा के एसोसिएट एडमिनिस्ट्रेटर थॉमस ज़ुर्बुचेन ने कहा, “हमने जेज़ेरो क्रेटर को तलाशने के लिए चुना क्योंकि हमें लगा कि वैज्ञानिक रूप से उत्कृष्ट नमूने प्रदान करने का सबसे अच्छा मौका है – और अब हम जानते हैं कि हमने रोवर को सही स्थान पर भेजा है।” “इन पहले दो विज्ञान अभियानों ने मंगल नमूना वापसी अभियान द्वारा पृथ्वी पर वापस लाने के लिए नमूनों की एक अद्भुत विविधता प्राप्त की है।”

अट्ठाईस मील (45 किलोमीटर) चौड़ा, जेज़ेरो क्रेटर एक डेल्टा की मेजबानी करता है – एक प्राचीन पंखे के आकार की विशेषता जो लगभग 3.5 अरब साल पहले एक मार्टियन नदी और एक झील के अभिसरण पर बनी थी। दृढ़ता वर्तमान में डेल्टा की तलछटी चट्टानों की जांच कर रही है, जब विभिन्न आकारों के कण एक बार पानी वाले वातावरण में बस गए थे। अपने पहले विज्ञान अभियान के दौरान, रोवर ने क्रेटर के तल का पता लगाया, आग्नेय चट्टान की खोज की, जो मैग्मा से या सतह पर ज्वालामुखी गतिविधि के दौरान गहरी भूमिगत होती है।

“डेल्टा, अपनी विविध तलछटी चट्टानों के साथ, आग्नेय चट्टानों के साथ खूबसूरती से विरोधाभासी है – मैग्मा के क्रिस्टलीकरण से निर्मित – क्रेटर फ्लोर पर खोजा गया,” कैलिफोर्निया के पासाडेना में कैलटेक के पर्सेवरेंस प्रोजेक्ट वैज्ञानिक केन फ़ार्ले ने कहा। “यह जुड़ाव हमें गड्ढा बनने और विविध नमूना सूट के बाद भूगर्भिक इतिहास की समृद्ध समझ प्रदान करता है। उदाहरण के लिए, हमें एक बलुआ पत्थर मिला है जिसमें जेज़ेरो क्रेटर से दूर बनाए गए अनाज और चट्टान के टुकड़े हैं – और एक मिट्टी का पत्थर जिसमें दिलचस्प कार्बनिक यौगिक शामिल हैं।”

“वाइल्डकैट रिज” लगभग 3 फीट (1 मीटर) चौड़ी एक चट्टान को दिया गया नाम है जो संभवतः अरबों साल पहले एक वाष्पित खारे पानी की झील में मिट्टी और महीन रेत के रूप में बनी थी। 20 जुलाई को, रोवर ने वाइल्डकैट रिज की कुछ सतह को नष्ट कर दिया, ताकि वह ऑर्गेनिक्स एंड केमिकल्स, या SHERLOC के लिए रमन एंड ल्यूमिनेसेंस के साथ स्कैनिंग हैबिटेबल एनवायरनमेंट नामक उपकरण के साथ क्षेत्र का विश्लेषण कर सके।

SHERLOC के विश्लेषण से संकेत मिलता है कि नमूनों में कार्बनिक अणुओं का एक वर्ग होता है जो कि सल्फेट खनिजों के साथ स्थानिक रूप से सहसंबद्ध होते हैं। तलछटी चट्टान की परतों में पाए जाने वाले सल्फेट खनिज जलीय वातावरण के बारे में महत्वपूर्ण जानकारी प्राप्त कर सकते हैं जिसमें वे बने थे।

कार्बनिक पदार्थ क्या है?

कार्बनिक अणुओं में मुख्य रूप से कार्बन से बने यौगिकों की एक विस्तृत विविधता होती है और इसमें आमतौर पर हाइड्रोजन और ऑक्सीजन परमाणु शामिल होते हैं। उनमें नाइट्रोजन, फास्फोरस और सल्फर जैसे अन्य तत्व भी हो सकते हैं। जबकि ऐसी रासायनिक प्रक्रियाएं हैं जो इन अणुओं का उत्पादन करती हैं जिन्हें जीवन की आवश्यकता नहीं होती है, इनमें से कुछ यौगिक जीवन के रासायनिक निर्माण खंड हैं। इन विशिष्ट अणुओं की उपस्थिति को एक संभावित बायोसिग्नेचर माना जाता है – एक पदार्थ या संरचना जो पिछले जीवन का प्रमाण हो सकता है लेकिन जीवन की उपस्थिति के बिना भी उत्पन्न हो सकता है।

2013 में, नासा के क्यूरियोसिटी मार्स रोवर ने रॉक-पाउडर के नमूनों में कार्बनिक पदार्थों के प्रमाण पाए, और दृढ़ता ने पहले जेज़ेरो क्रेटर में ऑर्गेनिक्स का पता लगाया है। लेकिन उस पिछली खोज के विपरीत, यह नवीनतम खोज उस क्षेत्र में की गई थी, जहां सुदूर अतीत में, तलछट और लवण एक झील में जमा किए गए थे, जिसमें जीवन संभावित रूप से मौजूद हो सकता था। वाइल्डकैट रिज के अपने विश्लेषण में, SHERLOC उपकरण ने मिशन पर अब तक की सबसे प्रचुर मात्रा में जैविक पहचान दर्ज की।

“दूर के अतीत में, रेत, मिट्टी और लवण जो अब वाइल्डकैट रिज का नमूना बनाते हैं, उन परिस्थितियों में जमा किए गए थे जहां जीवन संभावित रूप से पनप सकता था,” फ़ार्ले ने कहा। “तथ्य यह है कि इस तरह की तलछटी चट्टान में कार्बनिक पदार्थ पाया गया था – जिसे पृथ्वी पर प्राचीन जीवन के जीवाश्मों को संरक्षित करने के लिए जाना जाता है – महत्वपूर्ण है। हालांकि, दृढ़ता पर सवार हमारे उपकरणों के रूप में सक्षम हैं, वाइल्डकैट रिज नमूने में क्या शामिल है, इसके बारे में आगे के निष्कर्षों को एजेंसी के मार्स सैंपल रिटर्न अभियान के हिस्से के रूप में गहन अध्ययन के लिए पृथ्वी पर वापस आने तक इंतजार करना होगा।

नासा-ईएसए (यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी) मंगल नमूना वापसी अभियान में पहला कदम तब शुरू हुआ जब सितंबर 2021 में दृढ़ता ने अपना पहला रॉक नमूना बनाया। अपने रॉक-कोर नमूनों के साथ, रोवर ने एक वायुमंडलीय नमूना और दो गवाह ट्यूब एकत्र किए हैं, सभी जिनमें से रोवर के पेट में जमा हो जाते हैं।

रोवर में पहले से लिए गए नमूनों की भूगर्भिक विविधता इतनी अच्छी है कि रोवर टीम लगभग दो महीनों में डेल्टा के आधार के पास चुनिंदा ट्यूबों को जमा करने पर विचार कर रही है। कैश जमा करने के बाद, रोवर अपने डेल्टा एक्सप्लोरेशन को जारी रखेगा।

नासा के जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी के निदेशक लॉरी लेशिन ने कहा, “मैंने अपने करियर के अधिकांश समय के लिए मंगल ग्रह की रहने की क्षमता और भूविज्ञान का अध्ययन किया है और मंगल की चट्टानों के सावधानीपूर्वक एकत्र किए गए सेट को पृथ्वी पर वापस करने के अविश्वसनीय वैज्ञानिक मूल्य को पहली बार जानता हूं।” “यह कि हम दृढ़ता के आकर्षक नमूनों को तैनात करने से लेकर हफ्तों तक और उन्हें पृथ्वी पर लाने से मात्र वर्षों में हैं, इसलिए वैज्ञानिक उनका उत्कृष्ट विस्तार से अध्ययन कर सकते हैं, वास्तव में अभूतपूर्व है। हम बहुत कुछ सीखेंगे।”

मंगल ग्रह पर दृढ़ता के मिशन का एक प्रमुख उद्देश्य एस्ट्रोबायोलॉजी है, जिसमें कैशिंग नमूने शामिल हैं जिनमें प्राचीन माइक्रोबियल जीवन के संकेत हो सकते हैं। रोवर ग्रह के भूविज्ञान और अतीत की जलवायु को चिह्नित करेगा, लाल ग्रह के मानव अन्वेषण का मार्ग प्रशस्त करेगा, और मंगल ग्रह की चट्टान और रेजोलिथ को इकट्ठा करने और कैश करने वाला पहला मिशन होगा।

बाद के नासा मिशन, ईएसए के सहयोग से, सतह से इन सीलबंद नमूनों को इकट्ठा करने के लिए मंगल ग्रह पर अंतरिक्ष यान भेजेंगे और गहन विश्लेषण के लिए उन्हें पृथ्वी पर वापस कर देंगे।

मिशन के बारे में अधिक जानकारी

मार्स 2020 दृढ़ता मिशन नासा के मून टू मार्स एक्सप्लोरेशन अप्रोच का हिस्सा है, जिसमें चंद्रमा के लिए आर्टेमिस मिशन शामिल हैं जो लाल ग्रह के मानव अन्वेषण के लिए तैयार करने में मदद करेंगे।

जेपीएल, जिसे कैलटेक द्वारा नासा के लिए प्रबंधित किया जाता है, दृढ़ता रोवर के संचालन का निर्माण और प्रबंधन करता है।

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