सलीमभाई अपनी जिंदगी वैसे ही जीते थे, जैसे वे चाहते थे

1960 के दशक में एक स्कूली छात्र के रूप में, मुझे एक टेस्ट मैच देखना याद है ब्रेबोर्न स्टेडियम चर्चगेट छोर से। सलीम दुरानी की नजर अंदर थी और वह एक छक्के से भीड़ को उपकृत कर सकते थे। अगली चीज़ जो मैं देख रहा हूँ, दुरानी ने एक क्लब बनाया है जो मंडप के बाईं ओर स्विमिंग पूल के पास उतरा है।

वे उत्तर दिन खड़े हैं

नॉर्थ स्टैंड पर अपनी सीट से, मैंने अभी जो देखा उस पर मुझे विश्वास ही नहीं हुआ। मैं यह महसूस करने के लिए काफी बड़ा था कि एक छक्का दुर्लभ था, यदि आप चाहें तो लगभग वर्जित था। इसे कभी प्रोत्साहित नहीं किया गया।

मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं उस शख्स के करीब पहुंचूंगा जिसने छक्का मारा था। सलीमभाई उन खिलाड़ियों में से एक थे जिन्हें हार्डकैसल और वुड ने अपनी टाइम्स शील्ड की खोज में शामिल किया था। मेरे दिवंगत पिता फर्म के लिए काम करते थे और मैचों के लिए मुझे साथ ले जाते थे। एक खिलाड़ी जिसने मुझे आकर्षित किया वह सलीमभाई थे। मैंने देखा कि वह कैसे गद्देदार होता है – घुटने के पास का पट्टा तंग, नीचे वाला ढीला। और जब वह विकेटों के बीच दौड़ता है, तो आपको लगेगा कि वह चोट के साथ खेल रहा है, लगभग सावधानी से।

क्रीज के प्रत्येक दौरे पर उन्होंने बहुमूल्य रन बनाए लेकिन यह कुछ ऐसा नहीं था जिसे मैंने बहुत करीब से देखा। मुझे इस बात में अधिक दिलचस्पी थी कि वह क्रॉस मैदान में टेंट में या इस्लाम जिमखाना पवेलियन में चीजों के बारे में कैसे जाता है।

गोरे ही आते थे

मैं आपको बताना लगभग भूल ही गया था कि वह मैच के लिए कैसे पहुंचे। मुझे याद नहीं है कि वह किट बैग ले गया था। वह केवल अपने गोरों में आते थे और वे अपने साथियों से बल्ले सहित बाकी गियर उधार लेते थे। मुझे विश्वास हो गया कि कुछ जीनियस ऐसे होते हैं।

वह मेरे पापा को बहुत पसंद करते थे। हर बार जब हम मिलते थे तो वह उसके बारे में पूछते थे – एक बड़ा हिटर दूसरे के बारे में पूछताछ करता है, आप कह सकते हैं।
सलीम भाई की तरह मैंने भी खूब छक्के मारे लेकिन इसमें कोई शक नहीं कि असली सिक्सर मैन कौन था।

जब मैंने एक पत्रिका में पढ़ा कि सलीमभाई ने मुझे सर्वश्रेष्ठ “गेंद उठाने वाला” का दर्जा दिया और चाहते थे कि मैं 1979 के विश्व कप का हिस्सा बनूं (जो मैं नहीं था), तो मैं रोमांचित हो गया।

सलीमभाई अपनी जिंदगी वैसे ही जीते थे, जैसे वे चाहते थे। हमेशा एक दीप्तिमान मुस्कान थी जो आपका स्वागत करती थी। आप चाहे कोई भी हों, वह हमेशा आपके अच्छे होने की कामना करेगा। उसे जानना मेरे लिए सौभाग्य की बात थी।

हाल के वर्षों में, जिस व्यक्ति के शरीर में एक औसत हड्डी नहीं है, उसकी पीठ में बहुत सारी समस्याएं हैं। शांति से आराम करो, सलीमभाई।

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