निराश केन्याई आर्थिक संकट पर गुस्से की आवाज उठाते हैं

नैरोबी: हेम्पस्टोन मोनारीका टैक्सी व्यवसाय चल ही रहा था कि उसके वित्तीय भविष्य के पहिये गिर गए और एक केन्याई बैंक ने $9,900 के ऋण का भुगतान न करने पर उसकी कार की नीलामी कर दी।
29 वर्षीय ने एएफपी को बताया, “उन्होंने मेरी कार ले ली, भले ही व्यवसाय धीमा था,” नारंगी कपड़े के मुखौटे के नीचे उनकी आंखें आंसू गैस से लाल थीं और उनकी ठुड्डी पर कई दिनों तक ठूंठ थी।
अब बेरोजगार और तीन के अपने परिवार को खिलाने के लिए संघर्ष कर रहा है, वह केन्या में रहने की उच्च लागत का विरोध करने के लिए राजधानी नैरोबी में सोमवार को सैकड़ों समर्थक विरोधी प्रदर्शनकारियों में शामिल हो गया।
“जीवन कठिन हो गया है”, उन्होंने कहा, पुलिस और प्रदर्शनकारियों ने आंसू गैस और चट्टानों के ज्वालामुखी का आदान-प्रदान किया।
“क्या हम एक कम भगवान के गरीब बच्चे हैं?”
पूर्वी अफ्रीका में एक आर्थिक और राजनीतिक बिजलीघर, केन्या ने हाल के वर्षों में कई महत्वाकांक्षी बुनियादी ढांचा परियोजनाओं को देखा है – लेकिन समस्याएँ रस्मी मुखौटे के नीचे हैं।
नवीनतम सरकारी आंकड़ों के अनुसार, फरवरी में मुद्रास्फीति 9.2 प्रतिशत पर पहुंच गई।
रिकॉर्ड सूखे ने लाखों लोगों को भूखा छोड़ दिया है, मार्च और मई के बीच छठे बरसात के मौसम के विफल होने का पूर्वानुमान है।
थिंक टैंक ऑक्सफोर्ड इकोनॉमिक्स अफ्रीका के अनुसार, देश की मुद्रा, केन्याई शिलिंग, पिछले एक महीने में डॉलर के मुकाबले अपने मूल्य का लगभग चार प्रतिशत कम होने के कारण, ऐतिहासिक चढ़ाव में डूब गई है।
हालांकि कोविड-19 महामारी और यूक्रेन में युद्ध ने संकट में योगदान दिया है, मोनारी जैसे प्रदर्शनकारियों का मानना ​​है कि उनकी सरकार उनके दर्द को कम करने के लिए और भी बहुत कुछ कर सकती है।
वे अब सप्ताह में दो बार प्रदर्शन करने के लिए तैयार हैं, राष्ट्रपति विलियम रुटो के प्रशासन के लिए एक बड़ी चुनौती, उनके पदभार ग्रहण करने के छह महीने बाद।
शहर के गवर्नर जॉनसन सकाजा ने कहा कि सोमवार का विरोध महंगा साबित हुआ, नैरोबी को अपने दैनिक राजस्व का आधा से अधिक नुकसान हुआ, क्योंकि लोग केंद्रीय व्यापार जिले से दूर रहे।
उप राष्ट्रपति रिगाथी गचागुआ कहा कि प्रदर्शनों पर केन्या को 15 मिलियन डॉलर का नुकसान हुआ है।
– ‘अवहनीय’ – एक युवा महत्वाकांक्षी नेता, रुतो ने अर्थव्यवस्था को पुनर्जीवित करने और दलितों की जेब में पैसा डालने के वादे पर अगस्त के चुनाव के लिए लगातार प्रचार किया।
लेकिन ईंधन और मक्के के आटे के लिए सब्सिडी हटाने के उनके फैसले – एक आहार प्रधान – ने क्रोध और नासमझी को जन्म दिया है।
33 वर्षीय जेन चेगे ने एएफपी को बताया, “ईमानदारी से, हम नहीं जानते कि कल या अगले हफ्ते या अगले महीने कैसा दिखेगा।”
पिछले छह महीनों में उसकी इलेक्ट्रॉनिक्स दुकान के राजस्व में आधे से अधिक की गिरावट देखी गई है।
“किराया चुकाना अपने आप में एक ऊधम है। स्मार्टफोन आयात करने की लागत जल्द ही मेरे जैसे छोटे व्यवसायों के लिए अवहनीय हो जाएगी।”
अर्थशास्त्रियों का कहना है कि भविष्य गंभीर दिख रहा है।
ऑक्सफोर्ड इकोनॉमिक्स के शनि स्मिट-लेंगटन ने एएफपी को बताया, “हमारा अल्पकालिक दृष्टिकोण नीचे की ओर झुका हुआ है,” यह कहते हुए कि देश 18 महीने तक विदेशी मुद्रा की कमी से जूझता रहेगा।
सूखे मौसम की वजह से कृषि संभावनाओं में कमी आने की उम्मीद है, जबकि महत्वपूर्ण पर्यटन उद्योग, जो सकल घरेलू उत्पाद का लगभग 10 प्रतिशत है, विरोध प्रदर्शनों से प्रभावित हो सकता है।
कमजोर मुद्रा, जो अब लगभग 140 शिलिंग प्रति डॉलर पर कारोबार कर रही है, ने कर्ज में डूबे केन्या की ऋण चुकौती लागत को भी झटका दिया है, जो कि गुब्बारा हो गया है।
सार्वजनिक ऋण वर्तमान में लगभग नौ ट्रिलियन शिलिंग (लगभग 70 बिलियन डॉलर) है, केंद्रीय बैंक के आंकड़ों के अनुसार, संसद द्वारा पिछले साल निर्धारित 10-ट्रिलियन-शिलिंग सीलिंग के करीब है।
ट्रेजरी ने सीलिंग को सकल घरेलू उत्पाद के 55 प्रतिशत के ऋण लंगर के साथ बदलने का प्रस्ताव दिया है।
जब तक सरकार ऋण का पुनर्गठन नहीं करती, तब तक आर्थिक स्थिति बदलने की संभावना नहीं है, अर्थशास्त्री रेजिनाल्ड कडज़ुतु एएफपी को बताया।
“हम ऋण पर एक अर्थव्यवस्था चला रहे हैं जो कि उत्पादक नहीं है,” उन्होंने कहा, यह कहते हुए कि अर्थव्यवस्था “सरकारी बुनियादी ढांचे के खर्च से संचालित” थी।
– ‘ऋण चुकाने के लिए उधार’ – अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष मई में देश की ऋण सुविधा की समीक्षा करने के लिए तैयार है, जून में और अधिक ऋण वितरित किए जाने की उम्मीद है।
“समस्या यह है कि हम अत्यधिक कर्ज के लिए जा रहे हैं, हम कर्ज चुकाने के लिए उधार ले रहे हैं,” कडजुतु ने कहा।
बहरहाल, विश्व बैंक का अनुमान है कि केन्या की अर्थव्यवस्था “वर्तमान वैश्विक और घरेलू झटकों के बावजूद” 5.2 प्रतिशत बढ़ेगी।
रूटो ने इस बीच निवेशकों को आश्वस्त करने की मांग की है और बुधवार को प्रदर्शनकारियों को चेतावनी दी है।
“मैं अपनी प्रतिबद्धता देना चाहता हूं कि केन्या में व्यापार और निवेश का माहौल सुरक्षित और अनुकूल है,” उन्होंने कहा।
उन्होंने कहा कि उनकी सरकार “मजबूत उपाय करेगी … यह प्रदर्शित करने के लिए कि कोई भी कानून से ऊपर नहीं है, निर्णायक रूप से दंड, अराजकता और अव्यवस्था का मुकाबला कर रही है”।
लेकिन मोनारी और अन्य केन्याई कहते हैं कि वे लड़ाई छोड़ने के मूड में नहीं हैं।
उन्होंने कहा, “इस देश में आप तब तक कुछ नहीं पा सकते जब तक आप चिल्लाते नहीं हैं।”

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