Saturday, June 22, 2024

पाकिस्तान को लगा कि वह अमेरिका से खेल रहा है, लेकिन वह टीम इंडिया H-1B निकला

यह पाकिस्तान की भारत से हार नहीं थी, बल्कि पाकिस्तान को भारत के एच1-बी से हार का सामना करना पड़ा। डलास में यह आम बात हो गई थी, जहां अमेरिका ने विश्व टी20 के ग्रुप गेम में पाकिस्तान को रोमांचक सुपर ओवर में हरा दिया। इस ऐतिहासिक जीत में भारतीय मूल के छह क्रिकेटरों ने हिस्सा लिया, जिनमें से अधिकांश एच1-बी वीजा पर अमेरिका में हैं। यह वीजा कंपनियों को विदेशी कर्मचारियों को नियुक्त करने की अनुमति देता है। अप्रवासी समुदाय में यह मजाक तेजी से फैल गया।

अमेरिकी क्रिकेट के लिए यह एक ऐतिहासिक दिन था, जिसमें हर खिलाड़ी ने अपनी भूमिका निभाई। दिल्ली, मुंबई, गुजरात के आनंद और कर्नाटक के चिकमंगलूर में खुशी की लहरें फैल गईं। उनकी कहानियाँ अलग-अलग थीं।

सुपर ओवर के हीरो सौरभ नेत्रवलकर ने उच्च शिक्षा के लिए मुंबई से सैन फ्रांसिस्को जाने का फैसला किया था। मैच के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी और बल्लेबाजी के नायक मोनंक पटेल (38 गेंदों पर 50 रन) ने 2016 में आनंद छोड़कर न्यू जर्सी में एक रेस्तरां शुरू किया था। तीन विकेट लेने वाले नोस्तुश केंजीगे, जो अलबामा में पैदा हुए लेकिन नीलगिरी और बेंगलुरु में पले-बढ़े, जैविक तकनीशियन के रूप में काम करने अमेरिका लौट आए। मिलिंद कुमार, जिन्होंने सुपर ओवर में शानदार कैच लिया, ने ह्यूस्टन में लीग क्रिकेट खेलने से पहले कई घरेलू टीमों का प्रतिनिधित्व किया था। नीतीश कुमार, जिन्होंने आखिरी गेंद पर चौका लगाकर मैच बराबरी पर ला दिया, कनाडा के ओंटारियो में पैदा हुए थे। बाएं हाथ के स्पिनर हरमीत सिंह ने कई असफलताओं और अस्वीकृतियों के बाद भारत छोड़ दिया और अमेरिका में बस गए। जसदीप सिंह ने न्यू जर्सी और चंडीगढ़ के बीच अपना अधिकांश जीवन बिताया।

डलास में एक शानदार दोपहर और भारत में आधी रात के बाद उनकी मेहनत और सपनों को इनाम मिला। लेकिन मुंबई के मलाड में नेत्रवलकर परिवार पूरी तरह जाग रहा था। सौरभ के पिता नरेश खेल के दौरान बहुत घबराए हुए थे। उन्होंने कहा, “मैं पूरी तरह तनाव में था। यह वह दिन था जब वह हीरो या जीरो बन सकता था। मुझे भरोसा था, लेकिन पाकिस्तान एक अच्छी टीम है।”

सौरभ ने मौके का फायदा उठाया और अपने ऑरेकल ऑफिस में एक मुश्किल प्रोग्राम को कोड करने की तरह शानदार सुपर ओवर फेंका। इससे पहले, उन्होंने 18 रन देकर दो विकेट लिए थे।

सौरभ ने लगभग क्रिकेट छोड़ दिया था, लेकिन उन्होंने एक बार फेसबुक पर लिखा था: “भले ही आप क्रिकेट छोड़ दें, लेकिन यह आपके जीवन में वापस आ ही जाता है।” उनके पिता ने बताया कि जब उन्होंने घर छोड़ा था, तो उन्होंने गेंदबाजी के लिए स्पाइक्स भी नहीं रखे थे। “उन्होंने देखा कि जहां वे रहते थे, वहां कुछ लोग क्रिकेट खेल रहे थे। उन्होंने टाइमपास के लिए क्रिकेट खेलना शुरू किया। उनकी किस्मत देखिए – यूएसए को इस विश्व कप में खेलने का मौका मिला और सौरभ को उनका प्रतिनिधित्व करने का मौका मिला,” उन्होंने कहा।

हर हफ्ते के दिन, सौरभ सुबह 9 बजे से रात 9 बजे तक दफ्तर में रहते हैं। “उसके दफ्तर में सभी सुविधाएँ हैं, इसलिए वह वहीं अपना जिम इस्तेमाल करता है। वह नेट अभ्यास करता है और हर सप्ताहांत अलग-अलग टूर्नामेंट के लिए यात्रा करता है,” उसके पिता ने कहा। वह अपने बेटे की स्पष्ट योजनाओं को उनकी सफलता का श्रेय देते हैं। “उसने मुझसे कहा कि पापा, अगर मुझे पर्याप्त मौके नहीं मिले, तो मैं मास्टर्स करने के लिए अमेरिका चला जाऊँगा।”

उन्होंने ऐसा ही किया, लेकिन एक और सपना उनका इंतजार कर रहा था। एक क्रिकेट का सपना जिसे उन्होंने दफना दिया था।

हालांकि उनके टीम के साथी मोनंक ने कभी खेल नहीं छोड़ा, क्योंकि उनकी मरती हुई मां की आखिरी इच्छा उन्हें क्रिकेटर बनते देखना थी। गुजरात के आयु वर्ग के क्रिकेट में खेलने के बाद उन्हें लगा कि क्रिकेट उन्हें कहीं नहीं ले जाएगा, इसलिए 2014 में वे न्यू जर्सी चले गए। दो साल बाद उन्होंने एक चीनी रेस्तरां खोला, लेकिन पर्याप्त व्यवसाय नहीं मिला और उन्हें इसे बेचना पड़ा।

एक और झटका उनकी मां के कैंसर के रूप में आया, और जल्द ही उनकी मृत्यु हो गई। लेकिन मोनंक ने क्रिकेट खेलना जारी रखा, क्योंकि उनकी मां यही चाहती थीं।

तत्कालीन यूएसए कोच जे अरुणकुमार ने उनकी प्रतिभा को पहचाना और उन्हें टीम में शामिल किया। “यह टीम यूएसए और यूएसए क्रिकेट समुदाय के लिए भी एक बड़ा दिन है। विश्व कप में पाकिस्तान को हराना हमारे लिए कई दरवाजे खोलने वाला है,” उन्होंने खेल के बाद कहा।

इन सभी का मार्गदर्शन मिलिंद कर रहे हैं, जो 46 प्रथम श्रेणी मैचों के अनुभवी खिलाड़ी हैं और आईपीएल में भी खेल चुके हैं। उन्होंने सुपर ओवर में इफ्तिखार अहमद का शानदार कैच लेकर खेल पर अपनी छाप छोड़ी।

दिल्ली के करोल बाग में रहने वाले उनके पिता सुमन, जो एक सेवानिवृत्त बैंकर हैं, ने मिलिंद के देश छोड़ने का कारण बताया: “उसे खेलने का अवसर मिल रहा था, अच्छा प्रदर्शन मिल रहा था, मेजर लीग क्रिकेट भी पाइपलाइन में था। मेरे लिए उसे अलविदा कहना कठिन था, लेकिन यह खेल के प्रति उसका जुनून ही था जिसने उसे उसके जन्म के देश से दूर कर दिया।”

नोस्तुष की यात्रा सबसे अलग थी। उनका जन्म अलबामा में हुआ था, जहाँ उनके पिता प्रदीप, एक कॉफ़ी प्लांटर, लेखक और कॉफ़ी डे बोर्ड के निदेशकों में से एक थे, कृषि में मास्टर डिग्री पूरी कर रहे थे। जब वह सिर्फ़ दो महीने का था, तो परिवार कर्नाटक के एक अनोखे कॉफ़ी-टाउन में लौट आया। उन्होंने खेल में रुचि विकसित की और बेंगलुरु में लीग क्रिकेट खेला। बाद में उन्होंने क्रिकेट को पीछे छोड़ दिया और वर्जीनिया में अपना जीवन नए सिरे से शुरू किया।

लेकिन नोस्तुष को समझ में आ गया कि वह क्रिकेट खेलने की आदत को नहीं छोड़ सकता। इसलिए उसने स्थानीय लीग में खेलना शुरू किया, एक ट्रायल में भाग लिया और अमेरिकी नागरिक होने के दावे का अच्छा इस्तेमाल किया। फिर उसने अमेरिका का प्रतिनिधित्व करने के योग्य बनने के लिए एक साल में 800 घंटे सामुदायिक सेवा की। अब वह उस सपने को जी रहा है जिसके बारे में उसने कभी नहीं सोचा था।

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